Moufettes

Famille: Mephitidae
Ordre: Carnivora

Les moufettes font partie de la famille des mustélidés (belettes). Il existe 4 espèces de moufettes en Amérique du Nord. Elles sont principalement reconnues pour émettre une odeur répugnante lorsqu'elles sont en détresse. L'espèce la plus commune retrouvée au Canada et au nord des États-Unis est la moufette rayée reconnue par son pelage noir marqué de deux lignes blanches sur son dos et sa queue.

 

Moufettes Identification

TL'espèce la plus commune retrouvée au Canada et au nord des États-Unis est la moufette rayée reconnue par son pelage noir marqué de deux lignes blanches sur son dos et sa queue. Son poids moyen est d'environ 3,5 kg (8 lb), et peut mesurer jusqu'à 29 cm (12 po). Ses membres sont courts et trapus et se terminent par cinq grandes griffes non-rétractiles lui permettant d'être très habile pour creuser. Les moufettes sont surtout actives la nuit et se nourrissent principalement d’insectes et de petits mammifères, tels que des souris, des musaraignes et des taupes.

Moufettes Habitat

En plus de chercher à s’abriter sous votre galerie, cabanon ou garage, les moufettes peuvent aussi être aperçues dans les clairières, les pâturages, et dans des lieux découverts à la lisière d'un bois. Elles peuvent aussi établir leurs tanières dans des arbres creux, mais elles préfèrent toutefois l'avoir dans le sol. Lorsqu'elles sont en quête de nourriture, elles ne vont pas plus loin que 2 à 5 km de leurs tanières.

Moufettes Life Cycle

Les moufettes peuvent vivre jusqu'à 10 ans, mais elles ne vivent normalement pas plus que 3 ans à l'état sauvage. La période de reproduction débute tard en février ou tôt en mars. Les femelles ont une portée par année, comportant de 2 à 16 petits, mais la moyenne est de 2 à 6 petits. Les femelles plus âgées ont leurs portées en début mai, tandis que les femelles plus jeunes les ont en début juin.

Moufettes Prevention

This skunk weighs approximately 3.5 kg (8 lb.) and can reach up to 29 cm (12 in.) in body length. It has short and stocky legs, and large feet with well developed claws which enable it to be a very good digger. It is mostly active at night and feeds primarily on insects and small mammals such as mice, shrews and moles.

Moufette - Questions et réponses

Les moufettes sont-elles dangereuses ?

Dans des conditions normales, non. Les moufettes ont un comportement très doux et ont tendance à éviter les gens et les autres animaux. Par contre, elles se défendent très bien et peuvent devenir agressives si on les provoque. Les moufettes s'avèrent plus nuisibles que dangereuses, mais il arrive qu'elles soient porteurs du virus de la rage. Les animaux domestiques qui entrent en contact avec une moufette enragée peuvent devenir infectés et, par conséquent, devenir dangereux pour les membres de la famille. Assurez-vous que votre animal a été vacciné contre la rage.

Comment reconnaît-on une moufette enragée ?

Les moufettes qui sont actives pendant le jour, qui sont plus agressives que la normale et qui approchent les humains sans hésitation peuvent être possiblement enragées. Les moufettes portant une telle description devraient être déclarés aux services responsables du contrôle des animaux de votre région le plus tôt possible.

Quels sont les dommages causés par les moufettes ?

Dans les environnements urbains, les moufettes vont chercher à s’abriter sous les galeries et les structures, normalement par des ouvertures existantes. Elles peuvent également creuser des trous un peu partout sur les parterres, les terrains de golf, et les jardins à la recherche de vers. Elles sont capables de renverser des poubelles et d'en manger le contenu, et de se nourrir des légumes d'un jardin, surtout les épis de maïs. Elles sont aussi réputées pour entrer dans les poulaillers, de détruire les oeufs et de s'en nourrir, et peuvent même tuer des poulets à l'occasion. Mais d'abord et avant tout, les moufettes sont principalement reconnues pour émettre une odeur répugnante qui provient d'un liquide, ou musc, sécrété par deux glandes situées de chaque côté de l’anus.

À quel moment la moufette est-elle susceptible d'arroser ?

La moufette est portée à arroser lorsqu'elle est en détresse ou en danger. Cela se produit normalement lors d'un conflit avec un autre animal, tel que votre chien ou votre chat. Elles sont capables arroser plusieurs fois.

Si je sens l'odeur d'une moufette, est-ce un signe qu'il y en a une près de chez moi ?

Non. Il ne faut pas compter sur leur odeur comme indicateur de leur présence. Le musc d'une moufette se libère lorsqu'elle se fait frappée par une voiture et l'odeur peut se répandre sur plusieurs kilomètres. De plus, un chat ou un chat qui a été arrosé peut facilement passer pour une moufette.

Quelle est la longévité des moufettes, et combien de fois se reproduisent-elles ?

Les moufettes peuvent vivre jusqu'à 10 ans, mais elles ne vivent normalement pas plus que 3 ans à l'état sauvage. La période de reproduction débute tard en février ou tôt en mars. Les femelles ont une portée par année, comportant de 2 à 16 petits, mais la moyenne est de 2 à 6 petits. Les femelles plus âgées ont leurs portées en début mai, tandis que les femelles plus jeunes les ont en début juin.

Où vivent les moufettes ?

En plus de chercher à s’abriter sous votre galerie, cabanon ou garage, les moufettes peuvent aussi être aperçues dans les clairières, les pâturages, et dans des lieux découverts à la lisière d'un bois. Elles peuvent aussi établir leurs tanières dans des arbres creux, mais elles préfèrent toutefois l'avoir dans le sol. Lorsqu'elles sont en quête de nourriture, elles ne vont pas plus loin que 2 à 5 km de leurs tanières.

Que puis-je faire pour éviter l'établissement de moufettes sur ma propriété ?

Vous pouvez décourager les moufettes de creuser sous les structures en bouchant les ouvertures à l'aide d'écrans, de béton, ou de tôle. Vous pouvez aussi éviter qu'elles entrent sur votre propriété en enfouissant une clôture à 0,4 et 0.6 m (16 et 24 po) dans le sol; de cette façon, si elles essaient de creuser, la clôture fera obstacle. Il est également essentiel d'avoir de bonnes règles d’hygiène Ne laissez pas traîner de bois, de déchets ou de débris sur votre propriété. Les ordures devraient être placées dans des poubelles avec des couvercles ajustés, et qui ne peuvent être chavirées. Si une moufette s'infiltre dans un établissement de votre propriété, gardez toutes les entrées fermées, à l'exclusion d'une porte principale, et la moufette devrait normalement partir d'elle-même. Lorsque les moufettes creusent des trous un peu partout sur les parterres à la recherche de vers, ces régions peuvent être traitées avec un insecticide en granulés pour éviter les dommages supplémentaires.


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