Ratons laveurs

Famille: Procyonidae
Ordre: Carnivora

De façon générale, les ratons laveurs ne sont pas réputés pour être dangereux mais ils sont extrêmement puissants, et si on les provoque, ils sont susceptibles d'attaquer ou de se défendre. Certains sont devenus habitués par la présence des humains, comme dans les parcs et aux alentours des résidences secondaires, et il peut sembler facile de les approcher, mais il est toutefois important de se rappeler qu'ils demeurent des animaux sauvages et non domestiques. Ces derniers temps, les cas de rage signalés chez les ratons laveurs ont augmenté de manière considérable, ce qui font d'eux les plus importants porteurs de la rage selvatique.

 

Ratons laveurs Identification

Les ratons laveurs peuveur peser entre 4,5 et 13,5 kg (10 et 30 lb) ou plus, et peuvent mesurer entre 61 et 91 cm (24 et 36 po). Ils vivent dans presque dans toutes les régions de l'Amérique du Nord et ils préfèrent les régions boisées mais ils s'adaptent très facilement à différents environnements, en autant qu'il y ait de la nourriture, de l'eau et un abri.

Ratons laveurs Habitat

Les ratons laveurs n'ont pas d'aires de mise bas définies, toutefois, ils ont tendance à se cacher dans des arbres creux, des trous dans le sol, des broussailles, des étables, des bâtiments abandonnés, et des crevasses. À cause de l'étalement urbain, les ratons laveurs ont également été forcés à trouver refuge dans les greniers, les foyers, les garages et les cavités murales.

Ratons laveurs Life Cycle

Les ratons laveurs peuvent vivre jusqu'à 12 ans mais cela arrive rarement à l'état sauvage. En général, ils vivent de 5 à 6 ans. Ils se reproduisent normalement en février mais cela peut aller jusqu'en juin. Les premières portées de l'année naissent en avril et en mai. Les femelles ont une portée par année, avec en moyenne de 2 à 5 petits. Bien que cela soit rare, les portés peuvent comprendre un seul petit, ou jusqu'à 12 petits.

Ratons laveurs Prevention

Il est également essentiel d'avoir de bonnes règles d’hygiène. Ne laissez pas traîner de bois, de déchets ou de débris sur votre propriété. Les ordures devraient être placées dans des poubelles en plastique ou en métal lourd avec des couvercles ajustés et des fermoirs, et qui ne peuvent être chavirées. Une simple poubelle avec un couvercle ne pose aucun problème pour un raton laveur.

Ratons laveurs- Questions et réponses

Les ratons laveurs sont-ils dangereux ?

De façon générale, les ratons laveurs ne sont pas réputés pour être dangereux mais ils sont extrêmement puissants, et si on les provoque, ils sont susceptibles d'attaquer ou de se défendre. Certains sont devenus habitués par la présence des humains, comme dans les parcs et aux alentours des résidences secondaires, et il peut sembler facile de les approcher, mais il est toutefois important de se rappeler qu'ils demeurent des animaux sauvages et non domestiques. Ces derniers temps, les cas de rage signalés chez les ratons laveurs ont augmenté de manière considérable, ce qui font d'eux les plus importants porteurs de la rage selvatique. Les animaux domestiques qui entrent en contact avec un raton laveur enragé peuvent devenir infectés et, par conséquent, devenir dangereux pour les membres de la famille. Par souci pour votre animal et votre famille, assurez-vous que votre animal a été vacciné contre la rage.

Comment reconnaît-on un raton laveur enragé ?

Il n'existe pas de documentation officielle reliée à l'identification d'un raton laveur enragé, mais les renseignements suivants peuvent vous aider à reconnaître un animal infesté : le raton laveur est actif pendant le jour, il semble avoir perdu son sens de l'équilibre, il a plusieurs morsures au visage, son apparence est en piètre état, et il fait des bruits inhabituels semblables à un chat blessé ou en détresse. Les animaux portant une telle description devraient être déclarés à la police et/ou aux services responsables du contrôle des animaux de votre région.

Quels sont les dommages causés par les ratons laveurs ?

Les différents types de dommages causés par les ratons laveurs sont presque trop nombreux pour les mentionner. Dans les environnements urbains, les ratons laveurs sont capables de s’abriter à l’intérieur des cheminées sans couronnement et d'arracher le bardeau ou les bordures de toit pour accéder à un grenier ou un trou dans le mur, de creuser un peu partout sur les parterres à la recherche de vers, de détruire les jardins, de renverser les poubelles et d'en manger le contenu. Dans les greniers et les cavités murales, l'accumulation d'urine et d’excréments des ratons laveurs entraîne des risques pour la santé des occupants. Dans les environnements ruraux, les ratons laveurs peuvent causer bien des dégâts aux alentours des poulaillers, et même à l'intérieur de ceux-ci.

Peut-on apprivoiser un raton laveur pour un faire un animal domestique ?

Non. Les bébés ratons laveurs sont très mignons et suscitent bien souvent la sympathie lorsqu'ils sont orphelins ou égarés. Si bien qu'il arrive parfois que les gens les accueillent chez eux pour en prendre soin comme un animal domestique. En agissant ainsi, ils accueillent également diverses maladies infectieuses car les ratons laveurs sont littéralement des sacs à bactéries, à virus et à parasites. De plus, les ratons laveurs auront toujours leur côté sauvage, donc, les juvéniles et les adultes peuvent devenir imprévisibles et difficiles à contrôler.

Quelle est la longévité des ratons laveurs, et combien de fois se reproduisent-ils ?

Les ratons laveurs peuvent vivre jusqu'à 12 ans mais cela arrive rarement à l'état sauvage. En général, ils vivent de 5 à 6 ans. Ils se reproduisent normalement en février mais cela peut aller jusqu'en juin. Les premières portées de l'année naissent en avril et en mai. Les femelles ont une portée par année, avec en moyenne de 2 à 5 petits. Bien que cela soit rare, les portés peuvent comprendre un seul petit, ou jusqu'à 12 petits.

Où vivent les ratons laveurs ?

Les ratons laveurs n'ont pas d'aires de mise bas définies, toutefois, ils ont tendance à se cacher dans des arbres creux, des trous dans le sol, des broussailles, des étables, des bâtiments abandonnés, et des crevasses. À cause de l'étalement urbain, les ratons laveurs ont également été forcés à trouver refuge dans les greniers, les foyers, les garages et les cavités murales.

Que puis-je faire pour éviter l'établissement de ratons laveurs sur ma propriété ?

L'exclusion est la meilleure méthode de prévention. Étant donné que les ratons laveurs sont de bons grimpeurs, il est important de couper les branches maîtresses qui sont près de votre toiture. Installez une pièce de couronnement à votre cheminée, bouchez les trous dans les murs et la toiture, et fermez vos portes de garage et de cabanon le soir venu.

Il est également essentiel d'avoir de bonnes règles d’hygiène. Ne laissez pas traîner de bois, de déchets ou de débris sur votre propriété. Les ordures devraient être placées dans des poubelles en plastique ou en métal lourd avec des couvercles ajustés et des fermoirs, et qui ne peuvent être chavirées. Une simple poubelle avec un couvercle ne pose aucun problème pour un raton laveur. Autre point important à garder en mémoire : n'essayez jamais d'exclure un raton laveur d'un endroit de votre domicile si l'animal a des petits. Une mère désespérée est capable de dommages insoupçonnés en tentant de retourner près de sa portée. De plus, si les petits meurent, vous ferez face à de nouveaux problèmes, tels que des mauvaises odeurs et des mouches. Effectuez une tentative d'exclusion uniquement si la mère est en mesure d'accéder aux petits. En raison de la force et du côté imprévisible des ratons laveurs, des risques de rage et de la transmission d'autres maladies, il n'est pas recommandé d'essayer de s'en débarrasser soi-même.


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